ロッキードが中国のミサイル「PL-15」に対抗し新型機「AIM-260」を発表 (China’s PL-15 To Be Countered By Lockheed's AIM-260)

Credit: U.S. Marine Corps

米軍が所有する長射程空対空ミサイルに対する、レイセオン社の約30年におよぶ独占が間もなく幕を閉じる。ロッキード・マーティンは、2022年までにより長距離の交戦が可能となる空中迎撃ミサイルを開発および配備するために、2017年に極秘で行われた競争に勝利し、採用された。これにより米国の戦闘機パイロットはついに、中国の「PL-15」、欧MBDAの「ミーティア 」、およびロシアのヴィーンペル科学製造連合による「R-37M」と同等の射程を持つ武器を操縦できるようになる。

AIM-260共同高度戦術ミサイル(JATM)の存在は、6月20日オハイオ州デイトンで行われた記者会見で米空軍兵器プログラム・エグゼクティブ・オフィサーのアンソニー・ジェネテンポ准将によって公表された。AIM-260はAIM-120とほぼ同サイズだが、射程距離が圧倒的に長い。

AIM-260は、2021年に試射を行い、2022年に初期運用を開始する予定だ。最初にロッキードのステルス戦闘機「F-22」と海軍が運用するボーイング「F/A-18E/F」の主要な兵器格納ベイで使用が開始され、その後ロッキード「F-35」に移行される。

 

現在、ロッキード「F-22」は米空軍が使用する戦闘機の9%、一方ボーイング「F/A-18E/F」は海軍の戦闘機の77%以上を占めている。

続きを読む (英語)。

Raytheon’s three-decade grip on the U.S. military’s long-range air-to-air missile inventory will soon end. Lockheed Martin won a secret competition in 2017 to develop and field an even longer-range air intercept missile by 2022. U.S. fighter pilots will, at last, have access to a weapon with equivalent range to China’s PL-15, Europe’s MBDA Meteor and Russia’s Vympel R-37M.

The existence of the AIM-260 Joint Air Tactical Missile (JATM) was made public during a June 20 media roundtable in Dayton, Ohio, with Brig. Gen. Anthony Genatempo, the Air Force’s program executive officer for weapons. The AIM-250 shares similar dimensions to the AIM-120 but provides “significantly greater” range.

The AIM-260 is scheduled to begin flight-testing in 2021 and achieve initial operational capability in 2022. It will debut first inside the main weapons bay of the Lockheed F-22 and the Navy’s Boeing F/A-18E/F, then migrate later to the Lockheed F-35.

Currently, the Lockheed F-22 makes up 9% of USAF's fighter fleet while the Boeing F/A - 18E/F makes up more than 77% of the Navy's fighter fleet.

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